全面屏浪潮下,没听过压感技术“大佬”芯海科技你就OUT啦!

2017-05-19

文/麥博

在手机行业,芯海科技还是一颗入局不过两年的新星,虽然进入时间不久,但芯海科技在手机压感技术乃至全面屏的实现方案上,却已是积累深厚,着力推动相关技术的发展与应用。

作为深耕半导体行业14年的老兵,以高精度ADC起家的芯海科技在压力检测技术应用重点的衡器SOC细分领域,已占到国内约60-70%、国际超50%的市场份额。

多年压力信号检测相关经验,使芯海科技在芯片检测、算法等方面积累了很多技术,为其在手机压感技术方面做了充足储备。凭借这些储备,芯海科技将在压感屏、压感Home键、边缘压力触控等方面发力,目前已有产品在试产。

在4月10日《迈向手机3D新时代——2017手机3D触控显示黑科技峰会》上以展示的0机械按键+全面屏方案一鸣惊人后,业界对这家发出豪言的芯片、技术厂商充满好奇。近日,第一手机界记者走访了芯海科技,对MCU事业部总经理谢韶波进行了采访,为业界揭开其神秘面纱。


14年经验厚积薄发


2015年,可以说是芯海科技介入手机行业的元年。当年9月,iPhone 6S发布,3D Touch压感屏让人眼前一亮。这也为芯海人开拓了新的方向,因为他们发现,苹果的压感技术实现得并不完美,还存在很大的想象及发展空间。

凭借14年的压力检测经验,在芯片检测方面,如何提高信噪比、防误触等问题,芯海科技在相关算法上积累了很多技术。芯海人知道,凭借自身的深厚积累,芯海科技有机会实现比iPhone更完善的压感体验。于是,芯海科技开始了与合作伙伴的合作研发。

芯海科技所研发的技术、产品包括3D Touch压感屏、隐藏式压感Home键以及边缘压力触控的相关芯片。目前已有一些合作项目在推进过程中,芯海科技已为合作伙伴制作了压感屏、压感Home的样机,其中有机型正进行试产,预计下半年将有部分相关产品面世。

到目前为止,安卓阵营已发布过的搭载了压感屏的主流厂商机型主要是小米5S、魅族PRO 6以及早先在iPhone 6S之前抢发的华为Mate S。最新搭载压感技术的是三星Galaxy S8,但因为S8没有解决Underdisplay指纹的一些技术难点,将指纹后置了,压感技术主要体现在正面的隐藏式压力Home键。

芯海科技的优势在于压感技术核心之一的压力检测技术。虽说芯海科技近两年才介入手机行业,但压感技术其实与芯海科技以往的技术体系是一致的,14年的技术积累,抗干扰、精度、算法一直是芯海科技的强项。芯海科技的压力检测技术,在衡器类产品(即用于称重的产品)领域已得到充分验证。


技术推广有困难  但已缓解


据谢韶波介绍,目前压感技术在安卓阵营之所以推广困难,主要在于三方面原因:OLED屏资源紧缺、安卓底层压感API缺失以及手机厂商在硬件上增加对压感支持的意愿。

需要OLED屏的原因主要在于其薄,屏幕薄了,压力信号更容易穿透,从而实现更高级数的压力检测;安卓底层API的缺失则导致各手机厂商不得不独自在安卓基础上自行开发自己的API,各家API不统一又导致APP开发者没有足够的开发意愿;手机厂商同样因为底层API缺失导致的压感功能调用系统资源的权限较低、APP生态不完善、投入产出比低等原因而不愿意在硬件支持上做过多投入。

小米5S、PRO 6、Mate S等安卓阵营机型因前述原因导致的体验效果相对较差而始终存在感很弱。而iPhone的压感技术由于是在LCD屏幕基础上实现的,所以可实现的压力检测级数非常有限,同时,实现方案复杂、成本高昂。

不过,据谢韶波介绍,以上三方面困难目前都已有所缓解。据称,Google近期可能就会给安卓加入底层API接口;OLED屏方面,京东方等厂商已加入进来,相关屏幕资源将逐渐放量。而硬件及系统底层条件具备后,手机厂商的开发、推广意愿也将随之提高,APP开发也将更有基础。

目前,芯海科技已为合作伙伴提供了一些样机,同时,通过合作开发,各自都储备了不少技术,包括压感屏、压感Home键、边缘触控等。

对于零机械按键、全面屏,不少厂商已进入研发验证阶段,后续不断会有相关产品推出。5月16日,HTC刚发布的U11即加入了边缘触控功能。这种基于压力检测技术功能可实现于任何材料,芯海科技掌握相关核心技术。

目前芯海科技也与各主流手机厂商建立了联系,相信凭借压力检测方面深厚的技术积累,搭载芯海技术的手机产品将会在不久后面世。


手机周边  体脂秤、Type-C是亮点


自从智能手机市场高快速发展以来,智能家居、物联网等相关概念亦得到越来越多的重视。其中,与健康相关的应用得到了较高的关注度。家用体脂秤是其中一大亮点,不仅可以测体重,还可以检测人体的脂肪含量,为减肥者乃至更多关注自身健康状况的消费者提供更精准、详细的数据参考。

芯海科技也顺应物联网、大数据的发展趋势成立了八电极交流测脂算法团队,基于现有可检测到的多项人体体征值,结合数据分析对一些疾病进行预测预防,同时芯海科技提供了集芯片、算法、APP及芯联云一体的一站式解决方案。

据谢韶波介绍,市场上的明星产品小米体脂秤是通过4个电极检测体脂情况,目前芯海科技的技术可以支持8电极,电极越多、测得越准。一两个月之内,将会有国内的一线手机厂商推出搭载芯海科技相关技术的体脂秤。

此外,在如今基本已成手机电源、数据接口未来方向的Type-C领域,芯海科技同样拥有“独家秘技”。

芯海科技的Type-C产品已推出两年有余。彼时,新款苹果MacBook配备Type-C接口刚发布,芯海科技一直在电源领域研究,非常看好Type-C作为未来统一的接口的前景,毅然投入相关技术的研发推广。

芯海科技目前拥有自主研发的最新Type-C和PD 3.0快充芯片和方案,已实现移动电源对手机的快充。相关芯片和方案暂时集中应用于手机周边设备上,相关手机产品今年也将推出。

Type-C功能可分为三部分:电源管理、数据传输、音频传输。相关芯片芯海科技都有做,目前已有应用于电源适配器、转接头/线、快充移动电源。

值得一提的是,芯海科技的Type-C芯片支持固件升级,快充方案标准升级后,芯海科技可以在不更换硬件的前提下快速跟进最新的Type-C相关协议。目前,国内支持Type-C这种MCU类型的公司只有芯海科技一家。


芯海科技简介

芯海科技是一家技术型公司,超过70%的员工都是研发人员,目前总员工数在150人左右。创始人卢国建1993年进入芯片行业,从事芯片行业已有20余载,在创立芯海科技前,卢总是华为基础部ASIC数模部创始人,而华为基础部ASIC部门就是现在大名鼎鼎的华为海思的前身。

芯海科技目前已申请超过200项专利,其中软件著作权41项,集成电路版图登记29件,专利主要集中在芯片领域,包括高精度ADC、抗干扰、高精度、低功耗MCU等,其中接近30项是与手机压力检测相关的专利技术。

2014年开始,芯海科技开始做智慧IC一站式解决方案,不再只是单纯地向市场供应芯片了。以体脂秤为例,算法、方案、APP、云等,芯海科技可以做到一站式提供,为合作伙伴省去很多开发的麻烦。



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